Avatar : Le sens de l’eau réouvre le débat sur la durée des films

Deux des productions commerciales les plus regardées en 2022 durent plus de deux heures. Black Panther : Wakanda Forever y Avatar : Le sens de l’eau. Ce dernier a une durée totale de plus de trois heures. Bien que ce débat ne soit pas nouveau, il a ramené la discussion sur la table : quelle devrait être la durée des films, et est-il possible de parvenir à un consensus à ce sujet ?

Il y a trois ans, la longueur de L’Irlandais le film réalisé par Martin Scorsese, a ramené cette conversation sur la scène. Il fonctionne pendant près de trois heures et demie. Dans des exemples comme celui-ci, de temps en temps, des commentaires apparaissent qui suggèrent que la film « avait une demi-heure » ou plus à perdre. Bien que ces évaluations puissent être – et sont souvent – subjectives, elles décrivent une tendance : en tant que consommateurs, nous passons de moins en moins de temps à prêter attention au contenu.

Elle s’inscrit dans une logique de consommation qui se répète dans différents espaces, des réseaux sociaux à la consommation de nouvelles ou à la durée d’une chanson. Il est de plus en plus rare de trouver des chansons de plus de quatre minutes, par exemple, du moins dans la musique pop. Ou de lire un magazine ou un journal dans son intégralité. A cela s’ajoute le temps d’isolement dû à la pandémie de COVID-19. Il s’agit d’un élément clé pour comprendre la nouvelle dynamique de la recherche et de la réception d’informations. Dans ce contexte, le cinéma n’est pas étranger à cette question et la durée des films, de temps à autre, suscite des discussions.

La durée des films et quelques changements dans les habitudes de consommation.

D’ici mai 2020, BBC World prévoyait déjà que l’un des principaux changements que l’humanité subirait en raison de la pandémie serait la dépendance technologique. Une grande partie des habitudes de travail, des relations interpersonnelles et des divertissements ont été, pendant des mois, réduits à des écrans. Zoe Kleiman, journaliste spécialisée dans le domaine de la technologie, a décrit l’opération comme suit BBC le scénario comme suit :

« Des clients Zoom aux groupes WhatsApp, pour beaucoup d’entre nous, les plateformes numériques sont devenues le seul moyen de travailler, de se mettre en forme, de s’éduquer et de se divertir. Nous sommes également plus détendus quant aux heures que nous et nos enfants passons devant les écrans. »

Les dynamiques qui, avant la pandémie, se déroulaient dans des espaces extérieurs ont été réduites à des espaces plus étroits. Des pratiques autrefois remises en question ont peut-être commencé à être vues d’un meilleur œil ; ou du seul œil, si l’on tient compte du fait que la variété des options de divertissement a été considérablement réduite. Il y a donc eu une augmentation de la demande de livraison. L’utilisation de plateformes numériques, par exemple les achats en ligne ou l’enseignement par le biais de plateformes numériques.

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Pendant ce temps, que se passait-il au cinéma ? Des panneaux « Temporairement fermé » ont été accrochés dans les cinémas. Plusieurs premières ont été reportées encore et encore. Les festivals et les cérémonies de remise de prix ont été annulés. Tout n’était que suspense. Une situation qui, quelque temps plus tard, s’est traduite par la fermeture de dizaines de cinémas.

Ces réalités ont influencé notre présent. L’industrie cinématographique a déjà plus de spectateurs dans ses salles et les sorties ne sont pas reprogrammées comme avant. Toutefois, le streaming s’est imposé comme une option de divertissement solide.

L’expérience cinématographique par opposition au confort de la maison.

Avant l’avènement des nouvelles technologies, le « plan cinéma » avait une autre dimension. C’était la volonté d’aller voir un film qui ne serait peut-être pas accessible autrement. Le visionnage a eu lieu dans un environnement dédié à son appréciation. Une grande pièce. Un bon éclairage (jusqu’à ce qu’il s’éteigne) et un écran géant pour regarder chaque détail à votre guise.

Aujourd’hui, si cette dynamique demeure, elle est concurrencée par la certitude que le dernier opus du Marvel Cinematic Universe arrivera un jour ou l’autre sur Disney+. Un exemple de ceci, en dehors de cette franchise, est Top Gun : Maverick.

Le résultat de la coexistence des deux formats, le cinématographique et l’audiovisuel est que les sociétés de production ont leurs propres espaces de gestion de contenu. Une sorte de référentiel où ils stockent leurs projets afin que les utilisateurs puissent y revenir ultérieurement. Une version numérique des anciens magasins de location de VHS ou de DVD.

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S’il était autrefois possible de penser à la possibilité de louer un film, ce n’est plus nécessaire : « ils sont à portée de clic« . Pas tous, bien sûr. Mais il existe une grande variété d’options permettant d’atténuer l’ennui ou d’éviter de faire une dépense importante, dans une période économique complexe. Une chose qui contredit cette prudence, ce sont les productions anticipées telles que blockbusters.

C’est arrivé avec Spider-Man : No Way Home, Jurassic World : Dominion la suite de Top Gun et cela se produit à nouveau avec Avatar : le sens de l’eau. Les gens affluent dans les cinémas. Ils le font, peut-être, en se souvenant d’une époque révolue. Un dans lequel non seulement l’autre ne pouvait pas être une menace, à cause d’un virus invisible. Mais aussi une expérience plus complète grâce au cinéma.

Avatar : Le sens de l’eau: le public que la durée des films est plus courte ?

Au cours des entretiens précédant la publication de Avatar : Le sens de l’eau James Cameron a insisté sur le fait que la longueur du film, de plus de trois heures, était justifiée. Il a même évoqué un scénario intéressant, en suggérant qu’il n’accepterait pas les plaintes pendant les périodes où les spectateurs font des marathons de séries, par exemple.

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Le détail est que pendant un marathon, le téléspectateur a accès à différentes pauses sans manquer une partie de la série. Cependant, comme pour L’Irlandais la démarche de James Cameron s’inscrit dans un contexte valable : pourquoi certaines productions marchent-elles et d’autres pas ? Le public souhaite-t-il de plus en plus des propositions plus courtes ? Il est encore trop tôt pour répondre à ces questions avec certitude.

Cependant, il est probable que dans le débat sur la longueur des films, une idée continue de prévaloir sur une autre : s’il y a une histoire bien développée, la chose la moins importante est la longueur. C’est peut-être pourquoi, en 2019, Rotten Tomatoes a pu compiler une série de données pour conclure que « Les films plus longs sont meilleurs (et les très longs films sont encore meilleurs que cela).« .

Les bonnes productions transcendent leur durée de vie. On se souvient d’eux pour leur histoire, pour leurs performances, pour leur mise en scène, pour l’intégration de ces aspects et de bien d’autres, afin de créer une expérience cinématographique mémorable. Il est possible qu’avec le temps et l’évolution des habitudes de consommation récentes, cela ait changé. Peut-être. En attendant, cela ne semble pas être un mauvais plan de profiter des possibilités, tout en restant critique vis-à-vis de l’extension. Que ce soit dans le cas de Avatar : Le sens de l’eau ou tout autre.