Avatar : Une théorie scientifique explique l’existence ou non des montagnes flottantes de Pandora dans Avatar

Certainement pas sur Terre. Mais les montagnes flottantes de Pandora pourraient-elles exister sur une exoplanète de l'univers ?

Dans quelques jours sortira Avatar : la voie de l’eau. Le préquel du film le plus lucratif de l’histoire comporte de nombreux éléments à détailler tant sur le plan cinématographique que scientifique, puisque les événements se déroulent (dans la fiction) sur une lune appelée Pandora.

La vie sur une autre planète est une chose que la science n’a pas encore été en mesure de confirmer. Cependant, statistiquement, il est dit impossible qu’il n’existe pas d’autre monde présentant des conditions au moins similaires à celles de la Terre.

C’est sur cette base que la science-fiction propose, au moins en théorie, des mondes en dehors de notre système solaire où la vie telle que nous la connaissons peut se développer. L’un de ces mondes est la lune Pandora, sur laquelle on trouve une vaste biodiversité, une flore et une faune spectaculaires qui, à certains égards, ont des raisons scientifiques d’être réelles.

Cette affirmation comporte un astérisque sur plusieurs éléments et l’un d’eux est les montagnes flottantes qui apparaissent sur Pandora. Est-il possible pour un monde d’avoir des rochers suspendus dans le ciel, et qu’ils soient habités par des plantes et des animaux ?

Les montagnes flottantes de Pandora

Pour que les montagnes puissent flotter de cette manière, elles ont besoin d’un matériau fictif appelé unobtanium, qui est précisément ce que les humains recherchent dans le film. De toute évidence, il n’existe pas sur Terre et, selon la revue Muy Interesante, les scientifiques se demandent s’il est possible qu’il existe sur une exoplanète.

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Le concept de base de l’unobtanium est que c’est un matériau qui présente des propriétés supraconductrices à des températures et des pressions ambiantes. En l’état actuel des connaissances scientifiques, « il n’existe aucun matériau supraconducteur connu à température et pression ambiantes« , indique Muy Interesante.

Dans des conditions normales, un matériau supraconducteur doit abaisser sa température de quelques kelvins seulement au-dessus de zéro. Alors que ceux qui fonctionnent à des températures élevées descendent même en dessous de zéro degré. Il est donc impossible qu’ils se produisent naturellement.

Cette explication scientifique complexe rend très improbable le fait que des roches puissent flotter sur un monde, comme c’est le cas sur Pandora.