Disney a l’IA parfaite pour les acteurs vieillissants

Disney a révélé son plus grand secret, du moins celui qui permet à ses acteurs de paraître éternellement jeunes dans les films. Et, bien sûr, la recette de son succès passe par un programme d’intelligence artificielle sophistiqué qui vient d’être dévoilé et qui aide les productions de la société à réduire les processus de postproduction. Sommes-nous face au futur, ou au présent, du cinéma ?

Disney, avec ses différentes franchises, a tout essayé en matière de technologie. La plus connue est celle liée à la technologie CGI. Principalement chez Marvel – que nous avons déjà vu avec un résultat précaire dans She Hulk – et aussi dans Star Wars, cette nouveauté a même réussi à ressusciter des personnages qui étaient morts avant de pouvoir terminer certains titres de la compagnie. Cependant, il s’agit d’un processus long et coûteux, à tel point que, dans le but d’économiser sur les productions, ces équipes ont été les principales victimes des rushs et des salaires. C’est pourquoi Disney a besoin de techniques plus efficaces pour assurer la survie de toutes ses sagas. L’intelligence artificielle pourrait être la solution ultime. Surtout lorsqu’ils sont prolongés au fil des ans. Et si les années ne passent pas pour les personnages de la fiction, elles passent pour les acteurs qui les incarnent. Et ceci, avec des sagas aussi longues, est un problème.

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Nous avons pu le constater dans Ant-Man et la Guêpe de Marvel: on pouvait voir une version très jeune de Michelle Pfeiffer et Michael Douglas. Maintenant, avec le nouveau film qui sort Ant-Man et la Guêpe : Quantumania nous aurons probablement un autre personnage mort rajeuni. Derrière cela, de nombreux dessinateurs effacent, une à une, les rides sur les visages des personnages.

Pour éviter tout cela, Disney Reasearch Studios travaille sur un outil qui peut aider tous ces créateurs et que l’on pourrait très bien voir dans peu de temps dans un des titres de la maison. Au moins pour épargner aux équipes de conception et de post-production un travail qui peut devenir monotone. Bien entendu, cela s’articule autour de l’intelligence artificielle, qui est à l’essai depuis deux ans. Et s’il peut être utilisé pour rajeunir les acteurs, il peut également être utilisé pour les vieillir si nécessaire pour différents plans.

La clé de ce système d’IA testé par Disney est qu’il peut s’adapter aux images en mouvement. Et être, en fait, totalement convaincant et photoréaliste. Éliminer le sentiment de perte de qualité entre les phases de transition des cadres. Afin d’entraîner les réseaux neuronaux de la technologie, un élément essentiel pour le cinéma a également été pris en compte. Souvent, les acteurs ne regardent pas directement dans la caméra, ce qui signifie que la position du visage n’est pas parfaite en termes de proportions. A cette fin, expliquer une base de données a été créée avec des millions de visages créés avec des systèmes d’intelligence artificielle et des créations aléatoires. Tous, également, avec des positions alternées.

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Puis, avec les outils de ce programme appelé Fran, ils ont été vieillis et rajeunis. C’était une phase d’essais et d’erreurs avec des éléments non humains pour que l’intelligence artificielle apprenne le plus possible. Et puis de l’apporter aux acteurs ou aux personnes réelles.

Pourquoi ont-ils l’air plus réalistes que les autres tentatives d’intelligence artificielle ? Le modèle ne vieillit pas l’ensemble du visage du personnage, mais étudie les éléments qui peuvent être affectés par l’âge en fonction de la structure du visage. Lorsqu’elle détecte l’image, l’IA crée une couche supplémentaire qui se superpose à l’original. Lorsqu’elle se déplace, la couche se déplace avec l’acteur ; si le rictus de l’acteur change, il y aura également une modification des rides. Cela permet également de ne pas perdre l’identité réelle de l’acteur sans que l’effet soit trop artificiel sur le grand écran.