Elon Musk espère implanter son ordinateur Neuralink dans le cerveau humain d’ici six mois.

Nous sommes des cyborgs parce que nous vivons déjà connectés à quelque chose : le téléphone portable. Le seul problème est que sa puissance augmente chaque année, mais pas notre vitesse de communication.

Nous sommes toujours aussi lents à taper et à consulter des informations. Et si nous pouvions communiquer directement par le biais de notre cerveau ? C’est l’objectif de Neuralink, l’une des entreprises d’Elon Musk qui se consacre à la création de dispositifs neuronaux qui amplifient les capacités humaines afin que « nous puissions concurrencer l’IA à l’avenir ».

L’idée que les humains se transforment en cyborgs pour pouvoir affronter des robots de leur propre fabrication ressemble encore à un film de science-fiction à petit budget. Mais les capacités de cet ordinateur implanté dans le cerveau pourraient commencer à être testées sur des humains en 2023. « Il ne reste plus qu’à la FDA (Food and Drug Administration) à nous donner son approbation« , a déclaré Elon Musk lors de l’événement.

La première étape de Neuralink consiste à offrir aux personnes souffrant de graves problèmes de mobilité un moyen plus efficace de communiquer avec leur téléphone. L’implant capte l’intention de l’utilisateur et la traduit sur le téléphone. La pensée et l’action se rejoignent sans utiliser les mains comme médiateur. Ce n’est que la première étape, car Elon Musk espère que Neuralink pourra être utilisé pour redonner la vue ou la mobilité à des patients souffrant de paralysie en manipulant les impulsions électriques dans le cerveau et la moelle épinière. « Il n’y a aucune limite à la gouvernance de notre corps entier« , a déclaré Elon Musk sur son ton grandiloquent habituel lorsqu’il présente ses produits et ses missions ambitieuses.

A lire :   Qui sera le nouveau Superman ? Une IA sait la réponse ! Découvrez le successeur idéal de Henry Cavill

En réalité, l’idée de contrôler ou de rétablir des fonctions corporelles en manipulant des signaux électriques dans les neurones n’est pas nouvelle. Mais comme pour Tesla et SpaceX, ce n’est pas l’idée mais le produit qui est important.

Vous détectez d’abord ce que vous voulez dire grâce à un décodeur de l’activité neuronale grâce à l’intelligence artificielle. Ensuite, vous effectuez l’action en déplaçant le curseur sur le mobile. Elle est déjà 100 % plus rapide par rapport à la première version de 2021.

Neuralink est implanté par un robot chirurgien développé par la société elle-même, qui parvient à réaliser toutes les connexions en une vingtaine de minutes en toute sécurité, a précisé M. Musk. À l’intérieur, un décodeur entraîné par des algorithmes d’intelligence artificielle traduira l’activité neuronale en un mouvement de curseur ou une frappe de touche.

L’un des problèmes était de rendre l’implant évolutif, a-t-il reconnu. « Personne ne veut être sur l’iPhone original lorsque le 14e iPhone sort« , a-t-il déclaré. L’ordinateur sera donc évolutif et se chargera sans fil via une bobine externe qui pourra être placée sur la tête d’un lit ou le dossier d’un fauteuil. Pour des raisons évidentes, la recharge ne peut pas fonctionner comme celle des smartphones haut de gamme, car il n’est pas recommandé de mettre des aimants dans le cerveau.

Un autre problème est la consommation d’énergie. Neuralink souhaite qu’elle dure au moins 24 heures, mais la puce ne peut pas disposer d’une très grande batterie ni fonctionner à des tensions élevées. Des progrès considérables ont été réalisés l’année dernière, a annoncé l’entrepreneur.

A lire :   Si le GPT-3 vous a époustouflé, préparez-vous à ce qui va suivre !

L’ordinateur est invisible. Musk a plaisanté en disant que lors de sa prochaine démonstration, il pourrait le porter. « Je me le ferai implanter un jour« , a-t-il dit. Jusqu’à présent, il n’a été testé que sur des singes, qui jouent déjà à des jeux vidéo, tapent des messages et dessinent des bananes en suivant les commandes qu’ils voient sur l’écran.

Les neurones reçoivent, traitent et transmettent des informations par le biais de signaux chimiques et électriques. Elles reçoivent et conduisent les stimuli de l’influx nerveux (sous la forme d’un potentiel d’action) entre elles via des connexions appelées synapses, ou avec d’autres types de cellules, comme les fibres musculaires dans la plaque motrice. Neuralink place des électrodes près des neurones pour détecter ces actions possibles. L’enregistrement de nombreux neurones leur permet de décoder les informations représentées par ces cellules. Il existe des neurones dans le cerveau qui transportent des informations sur tout ce que nous voyons, sentons, touchons ou pensons.

Pour obtenir des données utiles et précises, vous devez être proche de la source. Par conséquent, pour analyser chaque neurone, des électrodes doivent être implantées directement à l’intérieur du cerveau, les systèmes non invasifs ne permettant pas la même analyse.

A quoi ça sert ? Lorsque de petits courants sont délivrés par une électrode, ce champ électrique changeant déclenche des neurones proches pour déclencher un ou plusieurs potentiels d’action. En effectuant des stimulations dans des séquences temporelles spécifiques à travers de nombreuses électrodes, il est possible de créer des schémas d’activité qui suscitent une sensation désirée, par exemple, comme sentir un objet dans la main ou voir une certaine image. La stimulation peut également réduire ou éliminer les schémas pathologiques d’activité qui se produisent dans les troubles neurologiques, comme la réduction des déficits de mouvement dans la maladie de Parkinson.