Il a fallu sept ans à un homme et à son chien pour faire le tour du monde à pied

Il est devenu la dixième personne à y parvenir et a dû surmonter une infection bactérienne et une pandémie.

Le 21 mai 2022, Tom Turcich et son chien Savannah sont entrés dans l’histoire. Il est devenu la dixième personne connue à faire le tour du monde à pied, mais il a également fait de son animal le premier chien à réaliser cet exploit. Ce jour a marqué la fin d’un voyage passionnant qui a duré sept ans et au cours duquel ils ont parcouru plus de 48 000 kilomètres.

Tom, né dans l’État américain du New Jersey, a admis à CNN qu’il ne s’attendait pas à la fête que sa famille et ses amis avaient préparée pour son arrivée : « C’était très surréaliste. J’avais imaginé depuis longtemps comment serait la fin. Et quand c’est arrivé, il y avait des gens dans les rues et qui marchaient avec moi. L’émotion principale était juste le soulagement. Ce problème avait dominé ma vie pendant 15 ans, et c’était incroyable de pouvoir enfin le mettre derrière moi. »

 

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Car son histoire avait commencé bien avant le début de l’aventure 2015. En 2006, son amie Ann Marie est décédée à l’âge de 17 ans dans un accident de jet ski et cela a changé sa vie : « Sa mort a été très formatrice pour moi. Elle était une bien meilleure personne que moi. Et j’ai réalisé que j’allais aussi mourir un jour et que cela pouvait arriver à tout moment. J’ai donc commencé à tout réévaluer« .

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Un Forrest Gump des temps modernes

Tom Turcich s’est lancé un certain nombre de défis et deux personnes l’ont profondément marqué : Steve Newman et Karl Bushby. Newman est reconnu par le Livre Guinness des records mondiaux comme la première personne à avoir accompli un tour du monde à pied, tandis que Bushby parcourt le globe depuis 1988, soit plus de trois décennies de marche ininterrompue.

 

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Tom déclare : « La marche semblait être le meilleur moyen de comprendre le monde et de voir de nouveaux endroits. Je ne voulais pas seulement aller à Paris et au Machu Picchu, je voulais vraiment comprendre le monde et voir comment les gens vivaient au jour le jour. » Il a donc commencé à planifier l’itinéraire et à collecter des fonds pour son voyage, en travaillant l’été tout en étudiant à l’université.

La meilleure nouvelle est arrivée peu avant son départ : le propriétaire d’une entreprise locale a entendu parler de l’aventure qu’elle préparait et a décidé de financer son voyage. C’était un homme d’affaires qui connaissait Ann Marie et voulait la soutenir, alors le 2 avril 2015, juste avant son 26e anniversaire, elle a commencé son voyage. Il n’avait qu’une poussette dans laquelle il pouvait mettre ce dont il avait besoin pour marcher, plus un sac de couchage, un ordinateur portable, un appareil photo et une boîte en plastique dans laquelle il gardait sa nourriture.

 

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Son objectif était d' »atteindre tous les continents et de voyager avec le moins de tracas bureaucratiques possible » et il estimait que son aventure durerait environ cinq ans et demi. Cependant, une infection bactérienne d’abord, puis la pandémie de covid-19 l’ont retardé. Entre les deux, des aventures inoubliables avec de bonnes et de mauvaises expériences, comme se faire voler sous la menace d’un couteau au Panama ou être invité à des mariages locaux en Turquie ou en Ouzbékistan.

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Savannah, la chienne qui l’accompagne, est entrée dans sa vie quatre mois après le début de l’aventure, alors qu’elle se trouvait dans un refuge pour animaux au Texas. Elle est devenue son infatigable compagne et l’a aidé à monter la garde la nuit en cas de problème. Entre-temps, il a dû rentrer chez lui pour se remettre de son infection, mais il a pu le faire et est revenu plus fort que jamais pour réaliser son rêve.