Les chiens aussi sont au milieu d’une terrible saison de grippe

Alors que le pays est en proie à ce que les experts de la santé appellent une triple menace de maladies contagieuses cet hiver – coronavirus, grippe et VRS – il est facile d’oublier que les animaux domestiques peuvent eux aussi tomber malades.

Dans tout le pays, un certain nombre de chiens ont été infectés par le virus H3N2, une souche de grippe propre aux chiens. Le virus provoque de la fièvre, une perte d’appétit et une toux. Bien que normalement sans gravité, chez un petit pourcentage de chiens, la maladie peut évoluer vers une pneumonie.

Qu’est-ce qui a déclenché l’épidémie ? Les experts pensent qu’elle est due au fait que les chiens se mélangent à nouveau après avoir passé une longue période à la maison avec leurs maîtres pendant la pandémie de coronavirus. Alors que les humains reprennent le travail et les voyages, les chiens sont mis en pension dans des chenils ou des garderies pour animaux de compagnie ; les refuges qui, auparavant, adoptaient des chiens pour les personnes à la recherche d’un compagnon à domicile pendant les périodes de fermeture se remplissent à nouveau.

Un chien qui reste à la maison peut également être vulnérable s’il fréquente d’autres chiens dans des parcs pour chiens ou s’il est exposé lors d’une visite chez le toiletteur.

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L’infection peut être transmise lorsque les chiens se trouvent à proximité d’un animal infecté, lorsqu’ils partagent des bols d’eau et de nourriture ou lorsqu’ils utilisent des objets contaminés comme des caisses. Presque tous les chiens seront infectés une fois exposés, et environ 80 % d’entre eux présenteront des symptômes. Il faut deux à trois semaines aux chiens pour se rétablir.

Heureusement, le H3N2 ne peut pas être transmis à l’homme. Mais cela ne rassure guère les propriétaires d’animaux de compagnie qui ne veulent pas voir leur ami à fourrure tomber malade. Il existe un vaccin contre la grippe canine qui couvre à la fois le H3N2 et une autre souche, le H3N8. Les propriétaires d’animaux doivent discuter du vaccin avec leur vétérinaire pour déterminer si la socialisation de leur chien justifie la vaccination.