Microsoft propose à Sony un accord de 10 ans pour partager le jeu Call of Duty avec la PlayStation

Microsoft a proposé un accord à Sony pour que le jeu Call of Duty soit disponible sur PlayStation pendant 10 ans après l'acquisition d'Activision.

Microsoft aurait proposé à Sony un accord provisoire de 10 ans concernant les droits de licence de Call of Duty sur la console PlayStation. Si l’accord massif de Microsoft avec Activision se concrétise, le géant américain de la technologie est prêt à rendre Call of Duty d’Activision disponible sur PlayStation en plus de Xbox.

Selon le président de Microsoft, Brad Smith, l’accord proposé à Sony pour partager chaque nouvelle version de Call of Duty s’étend sur 10 ans. En outre, la société technologique basée à Washington espère que ce geste apaisera les craintes de ses rivaux et des régulateurs en matière d’antitrust. M. Smith convient que Microsoft devrait tendre un rameau d’olivier à Sony une fois l’accord avec Activision conclu, car l’autre solution serait « économiquement irrationnelle ». Le président de Microsoft reconnaît également que la popularité des jeux cross-play rend impératif de faire des concessions avec Sony. En outre, outre le fait qu’Activision tire une partie essentielle de ses revenus de la vente de jeux PlayStation, M. Smith veut éviter de se mettre à dos les joueurs de jeux vidéo.

C’est pourquoi nous avons proposé à Sony un contrat de 10 ans pour que chaque nouveau jeu « Call of Duty » soit disponible sur PlayStation le jour même de sa sortie sur Xbox. Nous sommes disposés à offrir le même engagement à d’autres plates-formes et à le rendre juridiquement applicable par les régulateurs des États-Unis, du Royaume-Uni et de l’Union européenne », explique-t-il.

Un acteur japonais du secteur des jeux vidéo se prononce sur l’accord proposé par Microsoft avec Sony PlayStation
Dans la foulée de l’offre d’accord de 10 ans faite par Microsoft à Sony PlayStation, Serkan Toto, PDG de Kantan Games, a déclaré :

« Un engagement de 10 ans semble important ; Sony serait en effet « en sécurité » pendant le cycle de vie de la PlayStation 5 mais pourrait avoir des problèmes au moment où la prochaine génération de consoles commencera. »

Le directeur général du cabinet de conseil en jeux basé à Tokyo a en outre expliqué que l’offre pourrait ne tenir qu’à court terme. Cependant, elle pourrait être juste suffisante pour apaiser les régulateurs afin qu’ils ne fassent pas obstacle à l’achèvement du projet de Microsoft. Comme l’a dit Toto :

« Je pense donc que l’offre ne suffira pas à calmer les inquiétudes de Sony, mais elle pourrait calmer les régulateurs dans une certaine mesure. »

Poursuite antitrust en cours de la FTC

Le mois dernier, des rapports indiquaient que la Commission fédérale du commerce des États-Unis déposerait probablement une plainte antitrust pour mettre en pause le rachat d’Activision par Microsoft, prévu pour 69 milliards de dollars. Selon la présidente de la FTC, Lina Khan, la propriété exclusive de l’éditeur de jeux vidéo par Microsoft est une mauvaise nouvelle pour les concurrents. Lina Khan estime que Microsoft aurait des droits exclusifs sur des propriétés intellectuelles très populaires comme Call of Duty, ce qui lui conférerait un avantage concurrentiel déloyal. L’action en justice attendue de la FTC est la plus importante de ce type sous le mandat de Lina Khan et constitue sa dernière tentative pour maîtriser le pouvoir technologique mondial.

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Cependant, Brad Smith a récemment répondu aux allégations de la FTC concernant le monopole injuste de Microsoft dans le domaine des jeux vidéo. Critiquant toute poursuite judiciaire potentielle, le président de Microsoft a défendu l’acquisition d’Activision comme étant bonne pour les joueurs. Il a ajouté qu’une action en justice de la FTC serait préjudiciable aux consommateurs, à la concurrence et aux innombrables développeurs de jeux.

Malgré le dernier geste de bonne volonté de Microsoft envers Sony et les régulateurs concernés, la réaction de Sony reste à voir. La question se pose de savoir si la puissance technologique japonaise acceptera les conditions de l’accord.