Pourquoi les films de Noël nous font du bien

C'est le moment idéal de l'année pour regarder ce classique que nous aimons. Canapé, couverture et bonheur absolu, mais qu'est-ce qui nous fait nous sentir si bien ?

La nostalgie est sans doute une chose curieuse, qui nous fait voir le passé comme quelque chose de bien meilleur qu’il ne l’était sans doute. De même que les soldats suisses regrettaient leur pays lorsqu’ils étaient en guerre il y a quelques siècles, nous avons tendance à regretter les jours bleus et le soleil de l’enfance, comme dirait Machado.

La culture populaire joue sur ce doux sentiment et nous bombarde de productions sur le thème des années 80 et de vêtements vintage. Des études ont montré que le retour à des souvenirs nostalgiques peut atténuer la solitude et la dépression en réduisant les niveaux de cytokines pro-inflammatoires impliquées dans les voies de la douleur.

Et il n’y a pas de saison plus nostalgique que Noël. Probablement parce que pour ceux qui ont perdu quelqu’un, c’est un moment particulièrement difficile. Mais aussi parce que, en tant qu’êtres humains, nous avons tendance à avoir certaines traditions incassables qui nous font penser que, si nous ne les respectons pas, nous n’avons pas de chance. La pensée magique et tout ça. Il peut s’agir d’aller à Cortiland avec les enfants, de brûler des papiers de vœux ou, assez souvent, de regarder certains films de Noël.

Ils peuvent améliorer l’humeur et atténuer les symptômes de la dépression en offrant une échappatoire au stress quotidien.

Qu’il s’agisse du légendaire conte de Dickens (de Disney aux Muppets, chacun a sa propre version), de « Love Actually« , du nouveau film de Lindsay Lohan ou même de « Harry Potter« , il est assez courant d’avoir cette habitude de Noël. Beaucoup sont prévisibles et ringards, mais nous aimons les regarder. Et, selon des études, c’est également bénéfique : ils peuvent améliorer l’humeur et atténuer les symptômes de la dépression en offrant une échappatoire au stress quotidien.

Ils sont également bons pour le cœur car ils réduisent l’hormone du stress (cortisol) qui peut endommager les systèmes cardiovasculaire et immunitaire. Les émotions positives telles que l’espoir, la joie et la gratitude peuvent susciter une réflexion personnelle et sociale et inspirer de nouvelles activités et de nouveaux objectifs. Partager un film accroît l’intimité et peut même améliorer les relations. C’est du moins ce qu’affirme une étude menée en 2020 par Wildschut et Sedikides, rapporte « Psychology Today« .

Au final, regarder un film de Noël, c’est un peu revisiter le bon vieux temps.

Et, comme nous l’avons dit au début, la nostalgie joue également un rôle important dans ce domaine. Finalement, regarder un film de Noël, c’est un peu visiter le bon vieux temps, à travers des images qui nous associent de façon mélancolique (mais joyeuse) au passé. Du fait de notre condition humaine, nous souffrons tous du biais cognitif consistant à considérer que les choses étaient meilleures dans le passé, ce qui nous conduit à la nostalgie et à gratter nos blessures.

Les intrigues ont également beaucoup à voir avec ce sentiment de bonheur. Ils sont généralement simples et capturent un sentiment de sécurité et d’innocence enfantine. Les familles sont aimantes, accueillantes et amusantes. Les couples se sentent aimés et protégés et il y a de la couleur, de la lumière et des promesses de jours meilleurs et de souhaits qui se réalisent à cette période de l’année. Ils ont peu à voir avec notre vie quotidienne, mais beaucoup à voir avec le Noël auquel nous aspirons tous. Bien que cela puisse paraître idiot, les fêtes de fin d’année génèrent du stress avec les nombreux engagements familiaux et amicaux, les achats de cadeaux et autres obligations, et les films sont une échappatoire à tout cela.

Certains aspects de la psychologie ont abordé les aspects positifs de la consommation de certains produits qui nous rendent heureux et nous permettent de nous évader.

Enfin, beaucoup de ces films sont souvent appréciés en famille ou entre amis (ils sont faits pour cela). Regarder des films ensemble crée des souvenirs partagés, des blagues, des expériences et, en fin de compte, renforce les relations. Ce qui est amusant, c’est que, malgré la mauvaise presse des médias, certains aspects de la psychologie ont abordé les aspects positifs de la consommation de certains produits qui nous rendent heureux et nous permettent de nous évader.

En bref, si vous commencez à ressentir le stress des fêtes de fin d’année (vous n’avez toujours pas acheté vos cadeaux et vous n’avez pas réservé un endroit où manger le 25), un bon moyen de déstresser est de choisir ce film de Noël que vous aimez tant, d’appeler votre famille ou vos amis et de faire du pop-corn.