Pourquoi les gènes de votre chien (et non sa race) ont beaucoup à voir avec son comportement

En comparant les données ADN de tant d'animaux, les chercheurs ont découvert que les variations génétiques marquaient quelque chose : le rôle que leurs ancêtres ont joué dans l'histoire.

La race de votre chien n’a pas une grande incidence sur son comportement, mais les gènes jouent étonnamment un rôle, comme le révèle une étude des génomes de 4 000 chiens de race, métis et sauvages, rapporte « Live Science« .

En comparant les données ADN de tant d’animaux, les chercheurs ont découvert que les variations génétiques marquaient quelque chose : le rôle que leurs ancêtres ont joué dans l’histoire de l’humanité. Comme l’indiquent les sources mêmes de l’étude, il ne faut pas oublier que l’homme utilise ces animaux depuis des milliers d’années pour accomplir diverses tâches : garder le bétail, tuer la vermine, chasser, tirer des charges, protéger et tenir compagnie.

L’homme utilise ces animaux depuis des milliers d’années pour accomplir diverses tâches : garder le bétail, tuer la vermine, chasser, tirer des charges, protéger et tenir compagnie.

Pour « produire » des chiens capables d’accomplir ces tâches d’une manière qui suscite la confiance, les humains les ont élevés de manière sélective, ce qui a inévitablement modifié leurs comportements.

La reproduction sélective a commencé il y a environ 2 000 ans, mais l’homme a commencé à classer les races de chiens beaucoup plus récemment. En fait, les races que nous utilisons pour les races modernes ont moins de 160 ans, ce qui n’est rien dans l’histoire de l’évolution et de l’origine du meilleur ami de l’homme. Ainsi, au lieu de regrouper les chiens par race, l’analyse de l’ADN a révélé 10 lignées génétiques dont descendent les chiens modernes : le molosse, l’épagneul pointeur, le retriever, le terrier, le berger, le traîneau, le spitz africain et moyen-oriental, le spitz asiatique, le dingo et le molosse. Au sein de ces 10 groupes, les chercheurs ont trouvé des gènes distincts et des comportements communs.

Les chiens courants présentent des comportements liés à l’anxiété, les bergers sont les plus faciles à dresser.

Les terriers étaient plus agressifs et avaient une pulsion prédatrice plus élevée. Cela est logique si l’on considère l’histoire des races de terriers, qui étaient généralement utilisées pour la chasse à la vermine et dans le « sport » des combats de chiens. Les chiens destinés à la compagnie avaient des niveaux de peur plus élevés. Les chiens courants présentent des comportements liés à l’anxiété, les bergers (qui ont été historiquement élevés pour guider le bétail) sont les plus faciles à dresser et ont tendance à se regrouper.

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L’étude a également permis de découvrir des gènes liés au cœur, au système digestif et à d’autres parties de la physiologie des chiens. Bien que certains de ces gènes aient été trouvés plus fréquemment dans certaines lignées que dans d’autres, la recherche n’a pas pu prouver directement un lien entre des fragments d’ADN spécifiques et certains comportements.