Pourquoi Noël est-il célébré le 25 décembre ? La réponse n’est pas si simple

Il n'y a rien dans la Bible à ce sujet, pas même un indice sur la date de naissance de Jésus. On peut donc s'attendre à ce que les premiers chrétiens ne la célèbrent pas.

À la veille de la nuit du 24 au 25 décembre, la tradition chrétienne sort son esthétique la plus festive pour célébrer Noël ou, en d’autres termes, la naissance de Jésus-Christ. Il s’agit du calendrier grégorien, mais nous savons que cela n’a pas toujours été le cas.

Les familles et les amis se réunissent autour de la table et mangent, mangent, mangent comme presque aucun autre jour de l’année. Des bougies, une crèche miniature, des chants et des toasts pour longtemps et longtemps. Nous sommes tellement imprégnés de l’esthétique de cette coutume que même les non-croyants ne peuvent y échapper. Mais comment c’était avant ? Y a-t-il eu une époque où c’était différent ? Y a-t-il eu une époque sans Noël ?

En effet, cette époque a existé. Tout d’abord, la Bible ne dit rien à ce sujet ; il n’y a même pas une allusion à ce sujet dans ses pages. Il faut donc s’attendre à ce que les premiers chrétiens ne célèbrent pas la naissance de Jésus et que, en fait, personne ne sache encore aujourd’hui à quelle date le Christ est réellement né. Qu’est-ce qui nous a placés dans cette réalité qui simule une nuit entière ?

Cacher le passé impie

Si l’on ne sait pas exactement quand et pourquoi certains adeptes de cette religion ont commencé à commémorer le jour du 25 décembre, des documents anciens indiquent que l’église de Rome a commencé à célébrer officiellement Noël le 25 décembre 336, sous le règne de l’empereur Constantin.

Constantin ayant fait du christianisme la religion effective de l’empire, certains historiens pensent que le choix de cette date avait pour objectif politique d’affaiblir les célébrations païennes établies pour ce jour. Il s’agissait de célébrations dédiées à Sol Invictus, le dieu du soleil, bien qu’elles puissent également coïncider avec une autre célébration qui avait lieu à la mi-décembre pendant plusieurs jours, connue sous le nom de Saturnales.

Dans le calendrier julien, note l’anthropologue James George Frazer dans son ouvrage du XIXe siècle, The Golden Bough, une étude comparative de la religion et de la mythologie, le 25 décembre « était compté comme le solstice d’hiver et était considéré comme la Nativité du Soleil« , car le jour commence à s’allonger et la puissance du soleil à augmenter à partir de ce tournant de l’année. Le rituel de la nativité, tel qu’il semble avoir été célébré en Syrie et en Égypte, était remarquable. Les célébrants se retiraient dans certains sanctuaires intérieurs, d’où ils sortaient à minuit au cri de « La Vierge a enfanté, la lumière grandit« . Les Sémites l’appelaient la Vierge céleste ou simplement la Déesse céleste.

Le soleil et le feu

« Nous en savons trop peu sur cette fête pour faire des affirmations sûres« , note Paul Bradshaw, professeur émérite de théologie à l’université de Notre Dame, dans un article publié dans The Oxford Handbook of Christmas. Nous savons, par exemple, que de grands festins étaient préparés et que le feu était utilisé comme élément principal, ce qui a prévalu sur toute modification jusqu’à aujourd’hui.

Le père de l’église lui-même, Ambroise, décrira plus tard le Christ comme « le vrai soleil, qui a éclipsé les dieux déchus de l’ordre ancien« . Toutefois, cette décision ne devait pas être mise en œuvre immédiatement. Pendant au moins un autre demi-siècle, le 6 janvier fut encore préféré dans l’Empire d’Orient comme le jour de la « vraie naissance« . De plus, Noël n’est pas devenu une grande fête chrétienne avant le neuvième siècle. De nombreuses voix ont établi leurs propres théories au cours de ces siècles, de sorte que ce que nous avons aujourd’hui est un mélange de notions plus ou moins claires et plus ou moins certaines.

Par exemple, l’historien romain Sextus Julius Africanus, considéré comme le père de la chronologie chrétienne, a décidé au IIIe siècle de dater la conception de Jésus le 25 mars (la même date que celle de la création du monde, selon lui). Par conséquent, en ajoutant neuf mois dans le ventre de sa mère, il naîtrait le 25 décembre.

Diverses théories

Cependant, le 25 décembre est aussi « la date à laquelle les observateurs de l’hémisphère nord peuvent détecter pour la première fois le mouvement du soleil vers le nord » après le solstice d’hiver, comme l’a affirmé en 1992 David Allen, astronome à l’Anglo-Australian Observatory, dans un article publié dans la revue Archaeoastronomy. « La détection de ce mouvement peut expliquer pourquoi il s’agit d’une journée unique à bien des égards« , souligne-t-il.

Cela reviendrait en tout cas à supposer que les premiers chrétiens considéraient la date de la crucifixion de Jésus comme la date de sa conception. Pour cela, nous n’avons que les lettres de Sextus Julius Africanus. Comme vous pouvez le voir, la réponse serait, comme le dit le christianisme à propos de Dieu, partout, dans l’air.