Pourquoi « The Last of Us » n’est pas juste une autre série de zombies.

Dans la série des The Last of Us, disponible sur HBO L'apocalypse ne commence pas par une grande conflagration mondiale, mais par un lent processus biologique. Un point essentiel pour distinguer la production de toutes les autres semblables.

La décision du duo créatif Neil Druckmann et Craig Mazin était de fournir un contexte nécessaire à la tragédie et d’approfondir le parcours de l’histoire à travers un scénario réaliste d’une possible infection mortelle.

Un twist qui explore l’univers du jeu vidéo sur lequel le scénario est basé sans en dénaturer l’essentiel. Dans la version télévisée de The Last of Us la mutation fictive des champignons Cordyceps est un développement lent auquel on attache une grande importance.

 

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La production s’écarte également de la responsabilité de l’homme dans la tragédie qui s’abat sur lui. Cette fois, il n’y a pas d’événements technologiques incontrôlables ni de catastrophe naturelle due à la négligence humaine.

Les événements qui conduisent à l’apocalypse racontée dans l’histoire ne sont pas explicitement montrés, mais sont entrevus comme un événement silencieux qui s’est produit pendant des décennies. Sans que personne ne s’en aperçoive ou ne puisse l’arrêter. Après un bref prologue expliquant l’éventualité d’un risque biologique crédible, le scénario de l’histoire autour de The Last of Us prend une nouvelle importance.

The Last of Us et le monde détruit par un ennemi inimaginable.

Druckman et Mazin ont estimé qu’il était important de retracer les débuts de la mutation, un fait qui n’est pas inclus dans le jeu vidéo. Dans une interview pour Collider a expliqué comment redimensionner la tragédie pour le rendre crédible était essentiel.

 

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La décision montre un scénario dans lequel la raison des mutations qui provoquent l’effondrement de la planète a une explication scientifique. Dans le cas de Mazin, c’était l’occasion de rendre l’intrigue plus dense grâce à une conception réaliste.

« Nous avons voulu baser cette série sur un maximum de données scientifiques. Le jeu a fait cela très bien. Surtout dans un genre où il serait facile de dire : « Oh, il y a des zombies qui sortent de terre ». Cordyceps est un concept fascinant et absolument réel. Nous avons voulu pousser un peu plus loin, parce que plus c’est crédible. [el peligro]plus nous nous connectons avec les personnages ».

Pour le tracé de The Last of Us la menace d’infection est suffisamment proche pour soutenir l’authenticité de l’intrigue. La série, qui présente l’apocalypse sous la forme d’une succession d’événements à petite échelle, montre clairement que ce qui s’est passé n’est pas une circonstance soudaine. En réalité, il s’agit d’une évolution presque invisible d’un risque qui finit par devenir incontrôlable. Quelque chose qui fasse le lien entre le scénario et la récente urgence sanitaire du COVID et la réaction mondiale à la situation. Un point que Druckmann a jugé essentiel de souligner.

« Il était important pour nous de reconnaître que le public est plus intelligent sur les pandémies qu’il ne l’était il y a cinq ans. Nous ne voulons pas prétendre qu’ils ne savent pas certaines choses. En fait, c’est en grande partie la raison pour laquelle cette série commence de la façon dont elle le fait. Avec cette scène des années 1960, nous pouvons dire : « Écoutez, le contexte est celui des pandémies virales et elles sont assez dangereuses, mais il y a quelque chose là dehors. Cela peut vous sembler drôle, mais laissez-moi vous expliquer pourquoi c’est une menace, croyez-le ou non ». Ainsi, lorsque l’épidémie survient, elle n’est pas soudaine ou capricieuse. C’est enfin arrivé. Ça devait toujours arriver. Il se trouve que nous étions là aujourd’hui pour le voir. »

Une horreur qui se construit lentement

Druckmann et Mazin ont tous les deux travaillé pour s’assurer que l’adaptation de The Last of Us était un cadre plus détaillé et plus profond que celui du jeu. Bien que l’histoire soit en grande partie la même, les créateurs avaient besoin d’un récit plus fort pour un public plus large. Cela les a amenés à modifier la façon dont l’infection se propage. Tout comme ses conséquences immédiates.

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Sur The Last of UsLes personnes infectées ne subissent pas un processus similaire entre elles, de sorte que les effets du processus dégénératif ne se produisent pas à la même échelle. Druckmann a expliqué que les personnes infectées par la Cordyceps finiront par être liés dans une sorte d’effet de ruche.

 

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Pour l’écrivain, la possibilité d’analyser le redouté clickers (clickers) point à point est une source de nouvelles idées. Cela l’a conduit à éliminer la contagion des spores de l’intrigue et à la remplacer par un réseau de spirales toujours plus grand. Une sorte de lien interconnecté et de plus en plus solide qui renforce également les individus individuellement.

 

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Au final, l’adaptation de The Last of Us a pris les éléments les plus intrigants du jeu et les a réinventés. Pourtant, les motivations et les scénarios de la série adorée sont les mêmes. « Il s’agit de survie et de la capacité à s’accrocher à cette possibilité« , a expliqué Druckmann. « Au-delà des monstres, la série parle d’êtres humains. Ses vrais protagonistes.«