Steven Spielberg regrette l’impact de « Des dents de la Mer » sur les vrais requins

Steven Spielberg a réalisé un certain nombre de films emblématiques au cours de sa carrière, de E.T. à Indiana Jones en passant par Jurassic Park. Mais il y a un film célèbre de sa filmographie pour lequel il a un regret très particulier.

En 1975, le film Les Dents de la mer de Spielberg, un thriller sur la chasse à un grand requin blanc qui attaque les habitants d’une ville de Nouvelle-Angleterre, est sorti sur les écrans et a connu un grand succès.

Mais alors que le film a été un énorme succès à tous égards et qu’il est encore considéré comme un classique aujourd’hui, le cinéaste a déclaré dans une nouvelle interview qu’il regrette toujours l’effet persistant du film.

Les Dents de la Mer est basé sur le livre du même nom écrit par Peter Benchley en 1974. Le film a connu un succès massif lors de sa sortie en 1975 et est considéré comme le premier film à succès de Spielberg. Il a également été acclamé par la critique et a reçu de nombreux prix, dont une nomination pour le meilleur film aux Academy Awards. Il a été suivi de trois suites et est maintenant considéré comme l’un des plus grands films de tous les temps.

La menace du requin mortel des Dents de la mer a marqué une partie du grand public du film. Certains ont été incités à chasser eux-mêmes les requins et beaucoup d’autres ont eu une fausse idée des requins et de leur comportement. Spielberg regrette son rôle dans ce phénomène culturel.

Le réalisateur était l’invité  de l’émission Desert Island Discs de la BBC Radio 4. une émission dans laquelle les personnes interrogées partagent les huit chansons qu’elles aimeraient écouter si elles se retrouvaient sur une île déserte. Dans cette interview, on a demandé à Spielberg ce qu’il ressentirait si son île déserte fictive était entourée de requins.

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« C’est l’une des choses que je crains toujours« , a-t-il déclaré. « Pas d’être mangé par un requin, mais que les requins m’en veuillent en quelque sorte pour la frénésie alimentaire des pêcheurs sportifs fous qui s’est produite après 1975. »

Il a poursuivi : « Je regrette vraiment et à ce jour la décimation de la population de requins à cause du livre et du film. Je le regrette vraiment, vraiment. »

Comme l’a fait remarquer Spielberg, la sortie des Dents de la mer aurait contribué à la déclin de la population de requins et contribue à la peur des requins chez les gens, qui a été appelée « L’effet Jaws ». Certains spectateurs sont sortis du film en croyant que les requins pouvaient être vengeurs et chercher des humains à tuer.

En 2015, Oliver Crimmen, du Musée d’histoire naturelle de Londres, a déclaré à la BBC : « Les Dents de la mer a marqué un tournant pour les grands requins blancs. En fait, j’ai vu un grand changement se produire dans la perception publique et scientifique des requins lorsque le livre Les Dents de la mer de Peter Benchley a été publié puis, par la suite, transformé en film. »

George Burgess, directeur du programme de recherche sur les requins de Floride, a déclaré à la BBC : « Une poussée collective de testostérone a certainement balayé la côte est des États-Unis. Des milliers de pêcheurs se sont mis à attraper des requins trophées après avoir vu Les dents de la mer. » Burgess a ajouté : « Il n’était pas nécessaire d’avoir un bateau ou un équipement sophistiqué – un simple citoyen pouvait attraper de gros poissons, et il n’y avait aucun remords, car il y avait cet état d’esprit selon lequel ils étaient des tueurs d’hommes. »

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Cela dit, l’article de la BBC note que si les populations de requins ont fortement diminué dans les années qui ont suivi la sortie du film Les dents de la mer, la chasse sportive n’aurait été qu’une petite partie du problème, le plus gros problème étant la pêche commerciale.

Benchley, décédé en 2006, a également regretté l’influence du roman sur les sentiments des lecteurs à l’égard des requins.

« Ce que je sais maintenant, et qui n’était pas connu lorsque j’ai écrit Les Dents de la mer, c’est qu’il n’existe pas de requin voyou qui développe un goût pour la chair humaine. Personne ne se rend compte à quel point ils sont vulnérables à la destruction », dit-il. a dit Animal Attack Files (via Boston.com).