Vous ne devinerez jamais pourquoi les gens font des lapsus ! Explorons les troubles de l’élocution et les difficultés d’élocution qui sont tout à fait normaux.

Les recherches dans le domaine de la linguistique montrent que les locuteurs d’une langue stockent et récupèrent les informations sous différents formats ou unités, ce qui pourrait faire partie de la réponse.

Parfois, on veut dire quelque chose et sans s’y attendre, on le dit à l’envers. Ce n’est pas que nous parlons soudainement à l’envers, mais que nous manquons des mots ou des phrases dans un ordre inversé. Nous nous en apercevons immédiatement, mais il est trop tard pour ne pas entrer dans une petite phase d’embarras, car qu’est-ce qui a bien pu se passer ? Est-ce un simple lapsus, ou se pourrait-il que nous le répétions sans cesse ? Comment avons-nous pu nous tromper dans quelque chose d’aussi banal que la parole ?

Il vous est certainement arrivé plus d’une fois de vous endormir en vous souvenant du moment, il y a des mois (voire des années), où l’une de ces situations vous est arrivée. Dans ce cas, vous serez heureux d’apprendre que tous les haut-parleurs y sont sensibles. Même les personnes qui communiquent en utilisant la langue des signes font des erreurs. Les lapsus sont plus fréquents dans le langage qu’on ne le pense.

C’est ce que note le professeur américain Cecile Mckee dans The Conversation. Cet expert en psycholinguistique du développement, qui étudie la manière dont les gens utilisent le langage, affirme que les recherches menées jusqu’à présent dans ce domaine montrent que les locuteurs d’une langue stockent et récupèrent celle-ci sous différents formats ou unités. En d’autres termes, nous constituons une vaste réserve de tout, des consonnes simples et larges aux phrases de plusieurs mots.

Vous avez mal au ventre, à l’estomac ou au ventre ?

En ce sens, note Cecile Mckee, l’une des façons de penser aux erreurs de langage est de considérer les unités linguistiques impliquées dans chacune d’elles. Une autre façon d’y penser est en termes d’actions qui affectent ces unités. Dans les mots, chacune des consonnes qui composent un mot se trouve d’abord dans sa propre syllabe. De la même manière, les mots s’engagent les uns avec les autres pour former des parties qui, à leur tour, construisent des phrases.

Cependant, une autre façon d’analyser les erreurs de langage est de considérer ce qui les influence. En ce sens, la substitution d’un mot par un autre peut l’expliquer. C’est le cas, par exemple, de différents noms pour des parties du corps dont la situation est similaire, mais dont la consonance n’est pas la même : Que disons-nous lorsque nous avons mal à l’estomac, au ventre ou à la panse ? Dans un cas comme celui-ci, il est possible de mélanger deux d’entre eux, voire les trois, et de créer un nouveau concept.

« Ce mélange de mots, et de milliers d’autres similaires, suggère que nos dictionnaires mentaux relient les mots à des significations connexes. En d’autres termes, les connexions sémantiques peuvent influencer les erreurs d’élocution« , explique Cecile Mckee.

De Freud à aujourd’hui

Il peut également arriver que nous trouvions involontairement un mot inhibé (généralement à fort contenu érotique) qui défigure le langage politiquement correct que nous essayons d’utiliser à ce moment-là. La théorie qui est sur la table depuis des décennies a été élaborée par Sigmund Freud, qui a appelé les lapsus verbaux « fehlleistungen » (en français, quelque chose comme des actes erronés). Selon le psychanalyste, il s’agit d’apports de l’inconscient, car nous rencontrons soudainement cette partie cachée de nos désirs et de nos tendances.

Mais sommes-nous sûrs que c’est toujours le cas ? Nous savons déjà que pour les Viennois, les lapsus étaient de bons outils pour fouiller dans le subconscient humain, mais il a été démontré depuis que toutes ces erreurs ne peuvent être comprises sous cet angle.

Gary Dell, professeur de linguistique et de psychologie à l’université de l’Illinois (États-Unis), affirme que ce que l’on appelle les « lapsus » sont une indication de la capacité d’une personne à utiliser la langue et ses composantes.

Selon Dell, les concepts, les mots et les sons « sont interconnectés dans le cerveau par trois réseaux : lexical, sémantique et phonologique. Et la parole émerge de leur interaction. Mais de temps en temps, ces réseaux, qui fonctionnent selon un processus qu’il a appelé « propagation de l’activation », font des bonds en avant. Par conséquent, le résultat peut être un lapsus ou une erreur de langage« .

En définitive, un acte aussi simple en apparence que la parole requiert une activité cérébrale très intense. Par exemple, imaginez que vous êtes sur le point de prononcer le mot « cultiver ». À ce moment-là, votre esprit active un réseau sémantique composé de pas moins de 30 000 mots (toutes les significations liées au mot cultiver et même nos expériences personnelles avec ce terme sont activées). Comprenez-vous maintenant pourquoi il est si facile de faire une erreur ?